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传奇和传奇的联手 维珍CEO加入马斯克“超级高铁”董事会

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发表于 2017-10-15 19:40:10 | 显示全部楼层 |阅读模式

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马斯克的 Hyperloop One(超级高铁)将改名为“Virgin Hyperloop One”(维珍超级高铁)。
就在当地时间周四,Hyperloop One 获得了世界上最知名的亿万富翁工业家、维珍集团(Virgin Group)CEO 理查德-布兰森(Richard Branson)的鼎力支持。双方共同宣布,维珍集团已经投资超级高铁公司 Hyperloop One,布兰森本人也将加入 Virgin Hyperloop One 董事会。不过,布兰森并没有透露维珍集团的投资金额。

                               
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9 月末的时候,Hyperloop One 完成了 8500 万美元的 B 轮融资,投资方就包括维珍集团。上次的融资之后,Hyperloop One 筹集的资金规模已经达到 2.45 亿美元,估值超 7 亿美元。
对于没有商业化产品、没有收入来源、更没有政府批准的运输业创业公司来说,这个数目已经非常可观,另外,目前也没有证据证明这种超快的交通系统对人类乘客来说是安全的。
但布兰森对超级高铁很有信心。他认为,与传统铁路网相比,建设超级高铁隧道更经济,更快捷,一旦相关的国家政府行动迅速,Hyperloop One 会在 2 到 4 年内破土动工。而新的 Virgin Hyperloop One 也将专注于客运和客货混合运输服务。

                               
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图 | 维珍集团(Virgin Group)CEO 理查德-布兰森
这位享誉全球的 67 岁传奇人物一直以特立独行著称,而且其个人经历和跨界事迹的精彩程度完全不输马斯克:17 岁白手起家在地下室艰苦打拼、办过杂志、开过唱片行,现在是英国最大的私营业主之一,旗下有 400 多家公司;曾经乘热气球进行环球飞行,裸奔宣传公司产品,在海湾战争时驾驶自己的飞机解救人质;在英国媒体的民意测验中被评选为“英国最聪明的人”,被英女王授予爵士头衔;行为高调的他同时也是一名社交网络深度爱好者……
另外,布兰森对于航空航天的热情也是业内皆知,他曾经打趣地说过,“如果你想成为百万富翁,那么首先你要是千万富翁然后投资航天业”。这样看来,他“相中”马斯克完全是早晚的事。
而 Hyperloop One 也在其官方文章中称,“我们要和一个新伙伴一起革新交通行业,这个人在他的职业生涯中已经改变过交通行业好几次了……我们实在是难以找出一个比维珍集团更适合与我们合作的公司。因为 20 多年来,维珍一直处于交通行业的创新前沿,而维珍也曾经在交通行业市场上打败了众多大公司对手。”
事实上,维珍集团在英国就拥有自己的铁路网络,但布兰森并不满足于此。他说:“作为铁路网络的拥有者,我认为 Hyperloop One 是我想要运作的东西。目前,我们的火车时速被限制在每小时 125 英里,可是,人们会希望能够在大约 45 分钟内从伦敦抵达爱丁堡。这并不是不可能(有了 Hyperloop One 的话)。”
在与维珍合作的协议条款下,Hyperloop One 团队将继续控制所有的工程研发、产品系统设计和业务开发战略,合作组建的 Virgin Hyperloop One 将会是“一个拥有优秀技术人员、管理人员,以及曾在众多行业,特别是运输行业为客户提供过优质服务的公司”。
维珍公司的使命是提供更可持续的交通运输方式,而 Hyperloop One 掌握的超级高铁技术无疑能为其使命的实现提供最佳途径。Hyperloop One 是特斯拉 CEO 埃隆·马斯克 ( Elon Musk ) 在2013 年提出的一个构想,当时,他在前人的基础上重新提出了真空管道输运系统的概念,并将其命名为 Hyperloop。Hyperloop 的原理也很简单:对管道抽取真空,用磁悬浮技术将输运舱悬浮,输运舱尾部有涡轮提供动力。按照马斯克的设想,“超级高铁”能将洛杉矶和旧金山之间的车程缩短到 35 分钟。
今年早些时候,Hyperloop One 在内华达州进行了历史性的首次全系统测试,测试车在管道中行驶了 5.3 秒,其加速度接近 2 G,达到每小时 70 英里,行驶了 315 英尺。而在其第二次测试种,该系统几乎穿越了整个轨道(1433 英尺),最高时速达到了 192 英里每小时(约合 310 公里/小时),这是目前为止该公司创下的最高测试速度。
Hyperloop One 称,这些测试结果证明了其超级高铁技术是完全可行的,“作为唯一一个能建造出完全可运行的超级高铁的公司,来自世界各地的政府和私营部门对我们的需求都越来越多”。Hyperloop One 的技术和维珍集团在运营、安全和客运经验等方面的专长的结合,或许将大大加速 Hyperloop One 的商业化进程。

                               
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此前,Hyperloop One 就已经在设法说服各方潜在的支持者和政府为他们的梦想“买单”,并取得了一些新的进展。比如说,今年 8 月的时候,马斯克称获得了“政府口头批准”建造“地下 Hyperloop”。
Hyperloop One 的 COO 和 CFO Brent Callinicos 也曾经在一份声明中说:“我们与各国政府取得的长足的进步,体现了 Hyperloop One 的技术变革”。
目前,Hyperloop One 已经在阿联酋、美国、加拿大、芬兰、荷兰和印度等地进行了一些项目,研究建设超级高铁的可行性。尽管到目前为止,我们还没有看到有任何一个国家的政府批准这样的超级高铁项目。Hyperloop 先前曾表示,中东是建设超级高铁的首选地。
当然,Virgin Hyperloop One 不是唯一一家正在开发超级高铁科技的公司。竞争对手 Hyperloop Transportation Technologies 也在跟亚洲和欧洲的一些国家商谈建设自己的超级高铁。
另外,自超级高铁诞生以来,质疑声也从来没有停止过,一些权威人士也没少给它泼冷水。最近,美国国家铁路客运公司总裁理查德-安德森(Richard Anderson)表示,Hyperloop 超级高铁不会很快取代当前的铁路系统,这样的技术就目前来说不现实。
费城市长 Jim Kenney 的发言人也曾表态:“超级管道系统技术距离真正实现还有很多的障碍需要克服。”

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