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马斯克贝索斯正以前所未有的方式打击航空公司

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发表于 2018-7-2 20:22:12 | 显示全部楼层 |阅读模式

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据国外媒体报道称,美国亿万富翁伊隆-马斯克(Elon Musk)旗下公司SpaceX于今年2月6日在佛罗里达州发射了该公司迄今为止的最大火箭,上面还搭载着被命名为“Starman”的假人以及马斯克自己的樱桃红色特斯拉Roadster跑车。当马斯克宣布火箭发射、助推器回收成功时,他的粉丝们欢呼雀跃不已。

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  但许多人没有意识到的是,类似的发射其实已经成为了如今商业太空时代的转折点。

  航空公司苦不堪言

  对于诸如SpaceX这些企业火箭的成功发射,传统航空公司们却没那么兴奋。因为根据美国联邦航空管理局(FAA)发布的数据显示,美国东南部地区当天共有563个航班被延误,62个航班被迫改道进场。

  众所周知,美国空域是非常有限的资源,而近年来越来越频繁的商业火箭发射的也让美国航空公司深感担忧。每当马斯克或其竞争对手发射商用火箭时,距离地面更近空域的航班必须避开改道以开辟出更广阔的空域,同时需要自己为此买单。

  航空公司指出,在2017年他们旗下飞机的“阻塞时间”(指飞机滑行或延长飞行时间)平均成本为每分钟68.48美元(或每小时4109美元),成本主要来自是燃油费用和机组人员开支。举例来说,今年2月6日563个航班的平均延误时间为8分钟。从长远来看,10次航班延误10分钟的成本大约在7万美元。

  更糟糕的是,由于SpaceX或联合发射联盟(United Launch Alliance LLC)发射火箭频率的提升,航空公司“阻塞时间”的平均值可能会继续增加,而则也将进一步加剧航空公司高管和飞行员的不满。

  美国航空公司飞行员协会(ALPA)在一份白皮书中说:“这些限制导致商用空中交通大规模和昂贵的延误,这是绝对不可持续的,我们必须足够聪明才能解决这个问题。”

  截至目前,大部分商业太空活动都集中在卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)展开。卡纳维拉尔角是位于佛罗里达州大西洋海岸的空军基地,马斯克的SpaceX和杰夫-贝索斯(JeffBezos)旗下蓝色起源公司(Blue Origin)都在这里开展了大量发射任务。同时,卡纳维拉尔角也是美国22个活跃的发射地点之一,包括德克萨斯州的布朗斯维尔(Brownsville)、科罗拉多州的沃特金斯(Watkins)以及佐治亚州的卡姆登县(CamdenCounty)等地也都在寻求新的太空港项目落地,希望通过这一方式抓住这波太空竞赛的商业机遇。

  贝索斯从自己在西德克萨斯的土地上发射火箭,维珍集团(Virgin Group)创始人理查德-布兰森(Richard Branson)计划最早于明年从新墨西哥州南部将游客送入太空,马斯克则计划在德克萨斯州南部靠近帕德雷岛的最南部地区建立新的SpaceX发射平台。虽然目前的商业太空发射领域由三个太空巨头牢牢把控,但有越来越多的企业预计都将加入到这场太空盛宴中。

  “考虑到外界对于太空发射任务的持续关注,我们很容易联想到这一情况对于美国传统航空领域带来的影响。我们相信,商业太空发射需要更好地融入国家空域控制系统,但目前的FAA并没有火箭移动方面的实时数据。”代表了6万名美国和加拿大飞行员的航线飞行员协会(ALPA)主席蒂姆-卡诺尔(TimCanoll)说道。

  SpaceX公司高级法律顾问、政府事务主管卡林-谢尼维尔克(Caryn Schenewerk)指出,虽然美国去年只批准了23次商业发射,但SpaceX对此并不担心。

  “猎鹰9号火箭发射时90秒内即可升入18288米高空,而其可重复使用的火箭助推器在着陆前只需要使用该空域1分钟的时间。”他解释道。

  未来可期

  随着太空发射行业的渐趋成熟,他们的目标是将航天器纳入FAA每日4.2万架次飞机的常规飞行管理中。最终,使SpaceX猎鹰9号火箭飞往国际空间站,与飞往迈阿密的美国航空A321次航班没什么不同。

  卡诺尔也指出:“我们工作的下一步就是要把太空旅行和航空旅行结合起来,让两者可以进行统一管理。”

  对此,美国航空公司行业组织Airlines for America发言人艾莉森-麦卡菲(Alison McAfee)在电子邮件中表示,该组织已经敦促FAA在制定整合计划时,认真考虑对旅客安全和出行效率的影响。比如,该组织在6月15日提交给FAA的信中,对在位于丹佛国际机场东南不到16公里的小机场处建立科罗拉多航天港的提议表达了“严重关切”。

  随着FAA对商业火箭发射和重返大气层时实施严格的空域管理措施(通常会持续1个小时或更长时间),这类商用火箭和航班艰难共存的现象已经成为常态。考虑到火箭在飞行过程中发生爆炸的潜在风险,FAA封闭领空的范围可以沿着火箭计划飞行路径延伸数百公里。行业专家表示,随着时间的推移这一限制范围需要减小,以尽量减少对航空公司的影响。比如,可以通过对此类灾难的计算机模拟解除不必要的空域限制。

  今年3月,FAA成立了一个航空委员会,为商业发射行业的监管方式收集建议。新规将提供安全指标,但不会干涉太空公司的具体火箭设计或发射任务。此外有试验数据表明,火箭遥测数据可以被整合到当前空中交通控制系统中,使控制人员实时了解火箭的运动轨迹。当然,空中交通管制员依旧只能指引飞机的航线以及加速,对火箭飞行则完全没有发言权。

  蓝色起源公司副总法律顾问奥黛丽-鲍尔斯(Audrey Powers)曾告诉众议院委员会:“这是个可以解决的问题,行业和监管机构需要开发工具,帮助构建空间数据集成系统。该系统旨在自动处理实时火箭数据流,并及时释放封锁的空域。”

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